Country of the Week: Benin

Benin has a rich cultural history comprised of strong oral traditions, vibrant and diverse music, and unique cuisine. Although many people speak French, Beninese literature is closely linked to an older, spoken history shared over generations. Benin’s music scene draws inspiration from native folk music to funk to soul, creating a true fusion of sounds. Throughout Africa, Beninese cooking is admired for its flavorful sauces and fresh ingredients.

Benin remains deeply connected to its exciting history and culture, while its people are also focused on shaping a promising future. Benin’s wonderful YALI Network members are part of that.

This week we are featuring three inspiring stories of civic engagement, education advocacy, and support for women and girls. Join their efforts and bring impact to your own community by exploring the YALI Network Online Courses.

Classroom full of people watching videoRegularly hosting #YALILearns events, Natacha Agbahoungba finds joy in sharing YALI Network Online Courses with her community in Porto-Novo. “The YALI Network has been an amazing resource provider to my community and to me,” she states.

Natacha emphasizes the importance of civic engagement, saying “I decided to hold a monthly #YALILearns offline event to empower more young people in my community.” These events (pictured above) invite local youth to participate in educational courses, and introduce attendees to a supportive network of peers. “This initiative has proven to be successful, and once we finish an offline course, we help participants connect and access their certificate through the YALI website.”

Is civic engagement an important issue to you and your community? Find out how to get involved by liking the YALI Network Facebook page, and access free online trainings, virtual events, and more by visiting this page.

Animated teacher and mentor Folakè Diane Edea hopes to shape an educational curriculum that teaches English as a second language throughout Benin. She remarks on her own professional experiences, saying “I know exactly how important it is for a leader to be at least bilingual.”Woman holding microphone and man pointing to the audience

Folakè organizes weekly outreach with English clubs where she shares her personal experience as a YALI Network member to encourage and engage students. “As a result of my conferences and mentorship programs, many English clubs have increased their membership, and many young people have sent positive testimonials about how their speaking skills improved,” she explains. “Moreover, many young people have been selected for international scholarships thanks to their level of English. All in all, English has helped a lot of young Beninese.”

Noting that the rights of women and girls are highly important to her community, Folakè started her own NGO called Global Language and Education for Développent that mentors high school students, especially girls, to become bilingual before graduating.

She wholeheartedly believes that her work in the classroom will shape a better future for Benin and for Africa: “If primary and high schools can continue to teach both languages efficiently, I believe that in 20 years time Benin will produce leaders who distinguish themselves both by their leadership and by their capacity to share important experiences with fellows around the globe.”

Aurelie Adam Soule Zoumarou’s calling is to work with young women. Once a shy girl herself, she focuses on helping young women identify strengths, build self esteem, and, ultimately, foster leadership skills.Woman standing at front of classroom holding microphone

Serving as a youth coach to many women, Aurelie “reinforces the importance of serving their communities, their country, and their continent in each of their actions.” She frequently uses the YALI Network tools and resources before speaking engagements or presentations that reach youth in Benin.

Aurelie also organizes events to empower women and girls (pictured above) and to discuss the obstacles and challenges they commonly face throughout life. “It was an emotional moment when all these young women were talking about their challenges, their expectations, and their pursuit of goals in life,” she remembers. “All participants left the workshop with a personal development book to help boost their leadership capabilities.”

Join Aurelie and members like her by signing up for the YALI Network. You’ll receive email updates, opportunities to collaborate with other young leaders, and access to helpful products and programs such as YALI Network Online Courses and #YALILearns events!


Chers membres du Réseau Bénin YALI,

Cette semaine est particulièrement consacrée au Bénin, le pays du réseau YALI de la semaine! Nous sommes très enthousiastes à l’égard de cette occasion pour présenter votre pays et tout le travail merveilleux que vous avez accompli. Permettez-nous, ainsi qu’à vos collègues membres du réseau YALI, d’en savoir plus sur ce qui fait du Bénin un pays spécial, en partageant ce graphique intéressant (nous allons insérer un lien) en utilisant le hashtag #CountryotheWeek.

En tant que membre de notre Réseau Young African Leaders Initiative, vous avez rejoint un réseau de membres proactifs de la société béninoise. Au nom de l’Ambassade des États-Unis près le Bénin, nous tenons à vous remercier d’être des agents positifs du changement au Bénin. Nous avons vu avec fierté le programme prendre de l’ampleur au cours des dernières années. Nous avons eu le privilège de voir le travail incroyable que nos membres du réseau YALI abattent en faveur du Bénin.

Le succès du réseau YALI sur tout le continent, mais surtout ici au Bénin, peut être attribué à vous nos membres. Le réseau du Bénin compte plus de 4 000 personnes (et il est en croissance) à cause de jeunes leaders comme vous. Imaginez ce qui se passera à mesure que ce nombre et votre engagement grandiront!

De Cotonou à Boukoumbé et partout ailleurs, les membres du YALI ont organisé des événements et des programmes pour enseigner à la prochaine génération des grands leaders du Bénin. Il y a tellement d’exemples à citer concernant le grand travail que les membres du YALI font ici au Bénin. Par exemple, les récents camps YALI dans les villes de tout le pays ont permis d’enseigner à plus de 100 jeunes étudiants, des compétences en leadership et en organisation communautaire.

Nos membres du réseau YALI viennent de tous horizons et de toutes les régions du Bénin. Vous êtes des entrepreneurs, des étudiants, des éducateurs, des fonctionnaires, des militaires, des agriculteurs, des militants et bien d’autres encore. Mais ce qu’il y a de plus impressionnant que votre milieu de provenance, c’est ce que vous avez déjà réalisé pour le Bénin.

Parmi vous se trouve la toute première chirurgienne plastique au Bénin, Fifonsi Ordry Agbessi, diplômée du Centre régional de leadership au Sénégal, qui a travaillé sans relâche pour promouvoir une gestion plus transparente des dossiers médicaux et des rapports des patients. Il y a des agro-entrepreneurs, comme Raoudath Bouraima, ancienne boursière YALI qui contribue à faire en sorte que la prochaine génération de Béninois ne soit pas confrontée un jour à la famine. Il y a des journalistes comme Heureuse Danonde de BB24 TV qui gardent le pays quotidiennement informé et qui interviewent les jeunes leaders béninois dans son programme. Et il y a ceux comme Franck Hounsa qui sensibilisent et inspirent les Béninois atteints d’albinisme à poursuivre leurs rêves.

En cette semaine où le Benin est désigné «Pays YALI de la semaine», le message que nous vous adressons est le suivant: continuez!

Bien que les exemples du travail génial que vous avez abattu soient nombreux, nous ne pouvons pas nous arrêter ici. Au cours de cette semaine de célébration, nous voudrons vous demander de nous aider à mettre en évidence les formidables réalisations de notre réseau en publiant votre histoire YALI sur les réseaux sociaux avec le hashtag #BeninYALI. Cela nous donnera une chance de partager nos réussites.

Nous sommes et serons votre partenaire dans la poursuite de nos efforts pour accroître la transparence dans la gouvernance afin de mieux servir les citoyens, renforcer l’Etat de droit qui favorise la sécurité interne et régionale, favorise la croissance économique et contribue à réduire la pauvreté et à accroître les opportunités dans tout le Bénin .

Nous avons dit plusieurs fois que le Bénin est un pays à fort potentiel. Mais pour que le Bénin réalise ce potentiel, cela dépend plus que tout, d’une génération croissante de leaders intelligents et actifs. En d’autres termes, cela dépend de vous.

Vous êtes pleins d’énergie, d’idées et d’optimisme. Vous avez déjà montré comment vous pouvez faire la différence dans votre communauté. Je ne doute pas que vous continuerez votre excellent travail de Lokossa à Abomey en passant par Parakou et Malanville.

Continuez!

Cordialement,

L’Ambassade des États-Unis d’Amérique au Bénin

Benin,

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