YALI Voices : L’importance des paiements mobiles pour les femmes… et tout le monde

Par Youma Fall, Mandela Washington Fellow 2018 et membre du YALI Network

En 2013, j’étais secrétaire générale d’une association estudiantine à Dakar qui avait pour mission d’aider les petites entreprises à pénétrer sur de nouveaux marchés. À un moment donné, nous travaillions avec un groupe de femmes qui avaient du mal à gérer leur réseau de distribution. Pour les aider, nous avions décidé de créer un site web pour elles. À notre grand étonnement, il fallait avoir une carte de crédit ou un compte bancaire aux États-Unis pour s’acquitter des frais demandés.

Je me suis sentie exclue, comme si ces services financiers étaient réservés à l’élite, et je crois sincèrement que nous avons droit aux mêmes opportunités.

En 2015, pour résoudre ce problème, nous avons lancé la plateforme PayDunya, une solution de paiement en ligne adaptée aux réalités africaines. À l’heure actuelle, 14 % seulement des Sénégalais ont un compte en banque, et ils sont encore moins nombreux à avoir une carte de crédit. Nous avons donc conçu une solution de transfert d’argent qui permet aux utilisateurs d’envoyer et de retirer des espèces à l’aide d’un code envoyé par SMS ainsi qu’un portefeuille électronique qui fonctionne sans internet sur tous les téléphones, même les plus simples.

Ces deux solutions, toutes les deux mobiles, formaient la clé de voûte de notre réponse au problème.

Malheureusement, lorsque je me suis lancée dans cette aventure, je ne possédais ni l’expertise ni l’expérience voulues. Il fallait que je sois polyvalente, capable d’agir en tant que juriste commerçante et comptable.

La première chose à faire a été de trouver des utilisateurs.

La technologie financière est une nouveauté en Afrique de l’Ouest, et une partie de notre mission a consisté à faire découvrir ces outils à la population. Comme le marché sénégalais préférait encore les paiements en espèces, il était essentiel de traduire les avantages de ces ressources numériques. Nous avons expliqué à tous nos clients en quoi consistait notre plateforme et réalisé des vidéos qui présentent notre façon de travailler, chaque contrat étant un succès, un succès qui s’obtient au prix de gros efforts.

L’un des défis que nous avons dû relever tenait à la méfiance de certains partenaires. Il y a toujours un moment de doute quand on travaille avec un jeune entrepreneur.
Pour convaincre nos partenaires de la valeur de notre travail, nous avons dû nous armer de patience et prouver nos compétences.

Au cours des premiers mois, nous avons recueilli les commentaires des clients. Avoir une solution qui marche, c’est bien ; concevoir un produit qui répond aux besoins de ses clients, c’est mieux. Il s’agit non seulement de proposer des technologies modernes et de bien tarifier son produit, mais aussi d’apporter une valeur ajoutée, de façon à changer la vie des utilisateurs pour le mieux.

Ensuite, nous sommes passés à la phase commerciale, créant un modèle reproductible et facile à utiliser.

Je reste persuadée qu’un monde parfait est un monde dans lequel la littératie financière et l’accès au financement sont une réalité pour tous.

Ce n’est qu’en écoutant les autres, en apprenant et en partageant, que nous pourrons y arriver.

Youma Fall est titulaire d’un diplôme d’ingénieure-conceptrice en télécommunications. Entrepreneure spécialiste du développement des entreprises du secteur des technologies de l’information, elle recherche des solutions pour les femmes et les jeunes par le biais des TIC. Mandela Washington Fellow 2018, elle est actuellement cheffe senior de produits chez PayDunya, une start-up lancée en 2015 pour permettre aux populations non bancarisées d’effectuer des paiements en ligne au moyen d’applications mobiles, de systèmes de transfert de fonds et de cartes bancaires.

Les vues et opinions exprimées sur cette page sont celles de l’auteur, et elles ne reflètent pas nécessairement celles du YALI Network ni celles du gouvernement américain. YALI Voices est une série de podcasts, de vidéos et de billets de blog créés par les membres du YALI Network.

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