YALI Voices: The Joy of Volunteering — What Does It Mean to Volunteer? [video 1]

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By Mimshach Obioha, 2016 Mandela Washington Fellow, and Celestina Obiekea, YALI Regional Leadership Center West Africa–Accra Participant

Volunteering is the act of rendering selfless service to a cause, oftentimes for free and without coercion. It is about giving time to a good cause, specifically to help an organization, your community or an individual you are not related to. People who engage in this type of activity are known as volunteers.

A volunteer is a person who wilfully donates his/her time and energy to help promote a good cause or help an organization work more effectively.

For example, you find out that a school in your community lacks enough teachers, and then you decide to help teach children in that school thrice a week for free, or you and your friends decide to work for a social enterprise without pay — what you’ve done is called volunteering.

The idea of giving of oneself for the benefit of others has its origins in early African associational life, which had a strong normative and moral basis. Different words are used in different cultures to describe this idea. One such word is kujitolea, the Kiswahili word for service, meaning the giving of oneself for the benefit of others. A similar concept, ubuntu, derived from Bantu culture, is cited to illustrate the historical origins of mutual aid and support in fostering humanness (botho/ubuntu). Similarly, in Botswana various terms are used to describe this ethos, including boithaopo, which describes volunteering and refers to the act of helping other people; tirelo (something that is done for others); or go thusa batho, which simply means helping others. Traditional cultural beliefs and practices encouraged collective responsibility, solidarity and reciprocity; these ideas were fundamental to expressing an individual’s humanity through his or her social relations with others.

The present-day idea of youth service can also be traced to cultural practices where youth were organised into age sets that were mobilised for the defence of the community and the development of infrastructure through activities such as road building, which was popular amongst the Igbos of Nigeria and also in Kenya. In some instances, such practices continue to underpin the principles of national youth service programmes across Africa. Another example is the traditional practice, in some southern African countries such as Zimbabwe, of working in the fields of those who are not able to tend to their crops due to external eventualities such as sickness and death. Zundera Mambo is an ancient volunteering practice according to which members of a village volunteer to work in the fields of their neighbours for one day per week.

Volunteering was also facilitated by national and international organisations that significantly contributed to African development and nation building in the post-independence era. In summary, service and volunteering for the public good — shaped by cultural beliefs, values and practices of kinship support, mutual aid and reciprocity that contributed significantly to the social cohesion of individual societies — has a long history in Africa.

Volunteering can be done in different ways. Here are some types of volunteering:

  • Community-based volunteering consists of volunteering in formally structured as well as informally structured programs, is localised and involves serving people who are living in circumstances similar to those of the volunteers and providing aid, care and support.
  • International volunteering, which has grown as a result of the increased movement and communication flows between people and countries; this type of volunteering involves a movement largely by people who volunteer in a country other than theirs.
  • Professional volunteering encompasses volunteering by skilled individuals and volunteering by employed persons as part of a company’s corporate social responsibility (CSR) programme. Retired volunteers are also included in this category.

Thanks to the power of technology, you do not need to be in a place physically to make meaningful contributions. With relevant skills, you can volunteer on projects or in organisations in absentia. While you need to be physically present to carry out a rural awareness or a sensitization campaign, for instance, your location is irrelevant if you volunteer as a writer, graphic designer or even a social media publicist. Your work can be done online as long as you have access to the internet. This means that volunteering can be as flexible as possible for both the volunteer and the cause.

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Transcription en Français [PDF 185kB].

Les joies du bénévolat: Faire du bénévolat, qu’est-ce que ça veut dire ?

Par Mimshach Obioha, participante au programme Mandela Washington Fellowship 2016, et Celestina Obiekea, participante au centre de leadership régional YALI d’Afrique de l’Ouest, à Accra

Le bénévolat est l’acte qui consiste à se mettre au service d’une cause par altruisme, gratuitement et sans y être obligé. Il s’agit de donner de son temps à une bonne cause, en particulier pour aider une organisation, votre collectivité ou une personne sans lien de parenté avec vous. Les personnes qui s’engagent dans ce type d’activité sont des bénévoles.
Un bénévole est une personne qui donne volontairement de son temps et de son énergie pour promouvoir une bonne cause ou aider un organisme à travailler plus efficacement.
Par exemple, quand vous apprenez qu’une école de votre quartier manque d’enseignants, vous décidez de proposer vos services gratuitement trois fois par semaine pour aider à instruire les enfants. Ou alors, vous décidez avec des amis d’apporter votre concours à une entreprise sociale, sans être rémunérés : tout ça, c’est du bénévolat.

La notion du don de soi pour le bénéfice d’autrui a ses origines dans les premières sociétés africaines, qui étaient fondées sur des normes et des bases morales solides. Les mots pour décrire ce concept varient selon les cultures. L’un des termes utilisés est kujitolea, le mot kiswahili pour service, c’est-à-dire le don de soi pour le bien des autres. Un concept similaire, ubuntu, dérivé de la culture bantoue, illustre les origines historiques de l’entraide et du soutien mutuel en vue de l’épanouissement de l’esprit humain (botho/ubuntu). De même, au Botswana, divers termes sont utilisés pour décrire cette philosophie, y compris boithaopo, mot qui s’applique au bénévolat et se réfère à l’acte d’aider son prochain ; tirelo (une action faite pour les autres) ; ou go thusa batho, qui signifie tout simplement aider les autres. Les croyances et pratiques culturelles traditionnelles encourageaient la responsabilité collective, la solidarité et la réciprocité ; ces idées étaient fondamentales pour exprimer l’humanité d’une personne à travers ses relations sociales avec les autres.

Le concept moderne du service des jeunes peut de même être attribué aux pratiques culturelles consistant à organiser par groupes d’âge les jeunes qui étaient mobilisés pour la défense de la communauté et le développement de l’infrastructure par le biais d’activités telles que la construction de routes, une pratique populaire parmi les Igbos du Nigeria et aussi au Kenya. Dans certains cas, ces principes continuent de sous-tendre les programmes nationaux de service des jeunes en Afrique. Un autre exemple est la pratique traditionnelle dans certains pays d’Afrique australe, tel le Zimbabwe, qui consiste à travailler dans les champs de ceux qui ne sont pas en mesure de s’occuper de leurs cultures pour des raisons indépendantes de leur volonté, par exemple en cas de maladie ou de décès. Le Zundera Mambo est une ancienne forme de bénévolat selon laquelle des villageois vont travailler de leur plein gré dans les champs de leurs voisins une journée par semaine.

En outre, le bénévolat a été facilité par des organisations nationales et internationales qui ont contribué de manière significative au développement de l’Afrique et à l’édification des nations après l’indépendance. En résumé, le service et le bénévolat pour le bien public – façonnés par les croyances, valeurs et pratiques culturelles de soutien familial, d’entraide et de réciprocité qui ont concouru de façon importante à la cohésion sociale des sociétés – ont un long passé en Afrique.

Le bénévolat peut prendre diverses formes. En voici quelques exemples :

  • Le bénévolat communautaire consiste à faire du bénévolat dans le cadre de programmes, structurés de manière formelle ou non. Il s’exerce à l’échelle locale. Il s’agit de servir des personnes dont les conditions de vie sont similaires à celles des bénévoles et de leur apporter de l’aide, des soins et du soutien.
  • Le bénévolat international s’est développé sous l’effet de l’accroissement des déplacements et de la communication entre les personnes et les pays; ce type de bénévolat implique un mouvement mené principalement par des personnes qui se mettent au service d’autrui dans un pays autre que le leur.
  • Le bénévolat professionnel comprend le bénévolat par des personnes ayant des qualifications particulières ainsi que le bénévolat par des employés dans le cadre d’un programme de responsabilité sociale d’entreprise (RSE). Les bénévoles retraités sont également inclus dans cette catégorie.

Grâce à la technologie, vous n’avez pas besoin d’être sur place pour apporter un concours substantiel. Si vous possédez des compétences pertinentes, vous pouvez faire du bénévolat sans être sur le terrain dans le cadre de projets ou dans des organisations. Évidemment, il faut être présent en personne quand on mène une campagne de sensibilisation en milieu rural, par exemple. Mais ce n’est pas le cas si vous offrez vos services en qualité de rédacteur, de graphiste ou de publiciste sur les réseaux sociaux. Votre travail peut se faire en ligne tant que vous avez accès à l’internet. Autrement dit, le bénévolat peut être très souple, tant pour le bénévole que pour la cause.
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Transcrição em Português [PDF 185kB].

Vozes YALI: O Prazer de Ser Voluntário — O que significa ser voluntário?

Por Mimshach Obioha, bolsista do programa Mandela Washington 2016, e Celestina Obiekea, participante do Centro de Liderança Regional da Yali na África Ocidental-Acra.

O voluntariado é o ato de prestar um serviço desinteressado em favor de uma causa, muitas vezes de forma gratuita e sem coerção. Trata-se de doar um tempo a uma boa causa, especificamente a fim de ajudar uma organização, sua comunidade ou um indivíduo com quem você não está relacionado. As pessoas que se envolvem nesse tipo de atividade são conhecidas como voluntárias.

Um voluntário é uma pessoa que espontaneamente doa seu tempo e energia a fim de ajudar a promover uma boa causa ou ajudar uma organização a funcionar de forma mais eficaz.
Por exemplo, você descobre que uma escola em sua comunidade não possui um número suficiente de professores. Então você decide ajudar a ensinar as crianças dessa escola três vezes por semana gratuitamente. Ou você e seus amigos decidem trabalhar para uma empresa social sem receber remuneração em troca. O que você acaba de fazer é chamado de voluntariado.

A ideia de doar a si mesmo em benefício dos outros tem suas origens nos primórdios da vida africana em sociedade, que possuía uma forte base normativa e moral. Diferentes palavras são usadas em diferentes culturas para descrever essa ideia. Uma dessas palavras é kujitolea, palavra do idioma kiswahili para serviço, e que significa doar a si mesmo em benefício dos outros. Um conceito semelhante, ubuntu, derivado da cultura bantu, é citado para ilustrar as origens históricas da ajuda mútua e do apoio na promoção da humanidade (botho/ubuntu). Da mesma forma, em Botsuana, vários termos são usados ​​para descrever esse ethos, incluindo boithaopo, que descreve o voluntariado e se refere ao ato de ajudar outras pessoas; tirelo (algo que é feito em favor dos outros); ou go thusa batho, que simplesmente significa ajudar aos outros. As crenças e práticas culturais tradicionais incentivam a responsabilidade, a solidariedade e a reciprocidade coletivas; essas ideias foram fundamentais para expressar a humanidade de um indivíduo através de suas relações sociais com os outros.

A ideia atual de serviço prestado por jovens também pode ser atribuída a práticas culturais onde os jovens foram organizados em grupos com base em sua faixa etária. Eles foram mobilizados para a defesa da comunidade e o desenvolvimento de infraestrutura através de atividades como a construção de estradas, que era popular entre o povo Igbo da Nigéria e também no Quênia. Em alguns casos, essas práticas continuam a sustentar os princípios dos programas nacionais de serviços prestados por jovens em toda a África. Um outro exemplo é a prática tradicional, em alguns países meridionais da África, como Zimbábue, de trabalhar nas plantações daqueles que não são capazes de cuidar de suas lavouras devido a eventualidades externas como doença e morte. Zundera Mambo representa uma prática antiga de voluntariado de acordo com a qual os membros de uma aldeia se voluntariam para trabalhar nas plantações de seus vizinhos durante um dia por semana.

O voluntariado também foi facilitado por organizações nacionais e internacionais que contribuíram de maneira significativa para o desenvolvimento africano e a construção das nações durante o período pós-independência. Em resumo, o serviço e o voluntariado em favor do bem público — moldado por convicções culturais, valores e práticas que apoiam o parentesco, a ajuda mútua e a reciprocidade que contribuíram consideravelmente para a coesão social das sociedades individuais — têm uma longa história na África.

O voluntariado pode ser realizado de diferentes maneiras. Aqui estão alguns tipos de voluntariado:

  • Voluntariado comunitário consiste em ser voluntário em programas formalmente estruturados, bem como aqueles estruturados informalmente. É realizado em âmbito local e envolve prestar serviço às pessoas que vivem em circunstâncias semelhantes às dos voluntários e fornecer ajuda, cuidados e apoio.
  • Voluntariado internacional, que se expandiu como resultado do aumento dos fluxos de movimento e comunicação entre povos e países. Esse tipo de voluntariado envolve um movimento em grande parte composto por pessoas que se voluntariam em um país diferente de sua terra natal.
  • Voluntariado profissional abrange o voluntariado realizado por indivíduos habilidosos e o voluntariado realizado por pessoas empregadas como parte de um programa de responsabilidade social corporativa (RSC) de uma empresa. Os voluntários aposentados também estão incluídos nessa categoria.

Graças ao poder da tecnologia, você não precisa estar presente fisicamente em um lugar para fazer contribuições significativas. Por meio de habilidades relevantes, você pode ser voluntário em projetos ou em organizações in absentia, ou seja, sem estar presente. Por exemplo, embora você necessite estar fisicamente presente para realizar uma campanha de conscientização rural ou uma campanha de sensibilização, sua localização é irrelevante se você se voluntariar como escritor, designer gráfico ou mesmo publicitário de mídias sociais. Seu trabalho pode ser feito on-line, desde que você tenha acesso à internet. Isso significa que o voluntariado pode ser o mais flexível possível tanto para o voluntário quanto para a causa.

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